Learning the Lowdown on Late-Nite Lactation

Question: When my wife wakes in the middle of the night for feedings is she required to wash her hands every single time? What about when she wants a drink of water with these feedings? Does she have to wash her hands before making a shehakol?


Upon awaking in the middle of the night or in the morning, one should wash one's hands before touching any of the large orifices of the body. These include the mouth, nostrils, ears, eyes, anus and urethral opening.[1] The nipples are not mentioned among the places to avoid touching before netillas yodayim.[2]

The orifices lead into major organs and halochoh recognizes supernatural forces (ruach ro'oh) that could harm those organs. Washing each hand three times, alternating right and left hands, serves to remove the ruach ro'oh. Therefore, when a woman wakes in the middle of the night to nurse, she should be careful not to touch her infant's lips[3] or mouth, but she may touch her nipples.

Similarly, when diapering a baby before netillas yodayim, a Jew should avoid touching the anus or urethral opening with his fingers. If he is careful, he can use a wipe or other thick material since the material acts as a barrier between the hand with ruach ro'oh and the orifice.[4]

Although it is best to put water, cup and bucket alongside the nursing mother's bed so that she does not have to get out of bed to wash her hands before nursing, when this is impractical and there is a great need,[5] one can rely on a leniency. Rav Yisroel Aryeh Leib Warman in his work Eshel Avrohom (O.C. 4:1) quotes his father-in-law as stating that the Zohar's concern regarding ruach ro'oh on unwashed hands channeling danger to internal organs should only be accepted if one is getting up for the remainder of the night. If, however, one plans to go back to sleep, the ruach ro'oh is impotent. According to this theory, it is permissible and safe to touch the orifices of the body when one awakes in the middle of the night and plans to go back to sleep. The Kaf Hachaim (4:4) explicitly rejects this notion, but the Eshel Avrohom adds that even if his father-in-law's thesis is left in doubt and unresolved, one can be lenient.[6]

When your wife wishes to take a drink of water, she must make a berochoh, and before making a berochoh she must wash her hands to cleanse them. For this purpose, however, it is sufficient to use a few drops of the water she was going to drink or wipe her hands on the wall or headboard of the bed.[7] It is preferable to clean one's hand with a moist baby wipe than to use the headboard.

BookID: Chapter:


The Beis Yosef (O.C. 4) limits the restriction to the orifices on the head only;
the Mishna Berura (Gro and Chayei Odom), however, extends the restriction to
other major orifices on the body (M.B. 4:13).


The Mishna Berura does mention the opening used for bloodletting as an orifice
that should not be touched. Today blood is drawn with a syringe and a very small
hole is used. Such an aperture is not much bigger than the opening of a nipple.
It is likely, however, that the hole used for bloodletting centuries ago was
significantly larger than the ones used today. Hence, it is permissible to touch
one's nipples before washing hands. (It is also possible that a wound from a
blood test or blood donation made with a very fine needle may be touched without


Even the opening of the mouth, i.e., the lips, which are technically the edge
of the mouth, is included in the restriction.

שפתים בלשון הקדש הוא משרש
שפה שהוא קצה וסוף של דבר.

Accordingly, should you
wish to take your temperature with an oral thermometer, smoke a cigarette (when halachically permissible) or brush
your teeth, you should avoid touching your mouth or lips (see M.B. 4:14 and
Kaf Hachaim 4:18).


עיין מ''ב סימן מ''ו סק''ו.


Some examples of great need would be a woman who is still recovering from childbirth, a sleep-deprived
mother who is half asleep during the early morning feeding and anyone who finds
it extremely difficult to get out of bed to wash.


כנראה הכריע דאף שיש בזה סכנתא, מ''מ מספק א''צ להחמיר
בזה, ולא גרע משאר דרבנן, ואפשר דנוטה לקבל סברת חמיו.


עיין סימן ד' סכ''א דאין להתפלל כשידיו מלוכלכות מפני שנגעו
במקומות המכוסים באדם כיון שיש שם מלמולי זיעה. ובב''י ריש סימן ד' הביא דברי הרא''ש
(פ''ט סכ''ג בברכות ושו''ת הרא''ש כלל ד' ס''א)דכשאדם ישן ידים עסקניות הן וא''א
שלא יגע בבשר המטונף בלילה. וכמו דלא יתפלל ולא יקרא ק''ש, ה''ה כל דבר שבקדושה
א''י לומר עד שינקה א''ע ולכן צריך לנקותם לפני שיברך שהכל. וכעי''ז כתב המ''ב
שם בסימן ד' סק''ג לענין ברכת אשר יצר, דמי שמטיל מים באמצע הלילה ראוי שיברך מיד
ולא יחכה עד הבקר, ולכן צריך הוא ליטול ידיו באמצע הלילה.

והדברים מפורשים במחבר ס''ד
סכ''ג דא''א לברך ברכות אם ישן שינת קבע וידיו נגעו במקומות המכוסים ע''ש במ''ב
סק''ס (ויש שם השמטה בטעות בסוף דבריו שם ונראה דצריך להוסיף רק לתפלה וק''ש צריך
נטילה). אלא דהגר''א חידש שם דלתורה ולברכות סגי בכל מידי דמנקי וא''צ לנקות במים,
וראיתו מדברי הרא''ש גופא שביאר תקנת נט''י לתפלה וכתב דיכול לברך שאר ברכות קודם
נט''י, וע''כ צריך לנקות הידים במידי דמנקי לברכות אבל א''צ מים. וכ''כ בדרישה
בסימן ד'. (ועדיין צ''ב, אם כבר ידיו נקיות בדיעבד אף לתפלה כמש''כ בסימן ד' סכ''ב,
א''כ מדוע תקנו ליטול ידיו ולברך ענט''י כהכשר לתפלה לדעת הרא''ש). וכן פסק במ''ב
סימן ד' ס''ק ס''א כגר''א בשם הפמ''ג.

ובסימן ס''ב סק''ח פסק המ''ב
במי שצמא בלילה במטתו וקשה לו לעמוד כדי ליטול ידיו, מ''מ יוכל לשתות ע''י שיקנח
ידיו בכותל או בכל מידי דמנקי, דזה מהני אף כשיודע בודאי שנגע ידיו במקומות המכוסים,
ועפ''ז דוחה דברי הט''ז דמי שצמא בלילה וא''י ליטול ידיו ולברך יכול להרהר הברכה
בלבו ולשתות.

Similar Posts

Leave a Reply