A Clean Workout


I would like to know what I should do about my gym clothes during the nine days. Is it permissible to wash them? I won't have enough otherwise, and after being worn once, they are unwearable until they are washed.


If a person has only one garment and it gets dirty, it can be washed until Shabbos Chazon even if he would be prepared to wear it as is (M.B. 551:29). During the week of Tisha Be’av, he would have to wear it dirty if it is still wearable. If it is not wearable, he may wash it even during the week of Tisha Be'av.

This is true of any article of clothing. Gym clothes, which are generally worn only once before being put into the laundry, would seem to be similar to children’s clothing, for which the Ramo offers a leniency. The Ramo rules that children’s clothing, which tends to become dirty quickly, may be washed up until Tisha B’av (551:14).[1] The Mishna Berura (551:84) explains that these types of garments do not cause much joy when washed and thus are not included in the restriction of Chazal.[2] Chazal were concerned that when one engages in actions that generally bring a significant amount of joy, it appears as if one has forgotten about the tragedy that we are supposed to be mourning. If the action doesn’t elicit much joy, it will not trivialize the tragedy.

In my opinion, included in this category of children’s clothing are all garments that soil easily and that one does not expect to wear for long before putting into the laundry. Bibs;[3] dish towels, handkerchiefs and gym clothes that are worn only once seem to fall into this category.

Therefore, if you only have one set of gym clothes and you work out at the gym during the week of Tisha Be’av more than once, you can wash your gym clothes even if they are still wearable.[4]

Although the Mishna Berura forbids washing many such items at once, that is because when clothing was washed the old-fashioned way, it produced more of a scene if many items were washed at once. Today, when we use washing machines, it would have the opposite effect. Washing only four garments at a time would mean that the washing machine has to run many more times; this would give the impression of trivializing the mourning period. Hence, the same halachic principle yields the opposite behavior than was appropriate a century ago before washing machines were commonly used. In today’s world, it is appropriate to save as much of this sort of clothing and do as few loads of laundry as possible.

Once you are doing a load that is permissible to wash, you should not put in other garments that would be otherwise forbidden to wash. You might think that “once the washing machine is going anyway I might as well put more clothing inside”; however, since the restriction is based upon the joy that one derives from having clean clothing, you should not add anything other than those garments that are permissible to wash.

After you have worked out and are all sweaty, you may shower normally (with hot water) to remove the dirt and sweat.[5]

BookID: 1 Chapter: 551

[1] The Pri Megodim (E.A. 551:39) understands the Ramo to be referring not only to children who cannot control their bladder or bowels, but to older children as well. The Chayei Odom (133:18) extends the leniency to three-year-olds. Reportedly, Rav Elyoshiv, shlita, permitted washing the clothing of children up to eight years old. The cutoff is more a factor of carelessness about maintaining clean clothes than it is of age, but Rav Elyoshiv’s statement does help us gain perspective on the degree of garment care necessary in order to be excluded from the prohibition.

[2] במ''ב תקנ''א ס''ק פ''ד הביא מהלבוש דאין בכיבוסן של אלו משום שמחה. ומבואר מדבריו דיסוד איסור כיבוס משום שמחה, וכ''נ ממש''כ הלבוש תקנ''א ס''ד לחלק בין כיבוס דאסור מר''ח ובין לבישת הבגד המכובס דאסור רק משבוע שחל בו ת''ב, ומ''ש אי איסור לבישה נובע מאיסור הכיבוס, אולם לשיטתו א''ש, די''ל דהשמחה מהכיבוס יותר מהלבישה של בגד מכובס.

אלא דהמ''ב תקנ''א ס''ק כ''א כתב דאיסור הכיבוס הוא משום דנראה כמסיח דעתו מהאבילות, ונראה דתרווייהו איתנהו, דמאחר דיש בו ענין של שמחה נראה כמסיח דעתו מהאבילות, אבל בדבר שאינו שמחה כ''כ אינו נראה כמסיח דעתו מהאבילות.

[3] The apron worn by the adult feeding that child can also be washed!

[4] If they are unwearable, as you wrote in your question, you may wash them anyway (i.e., even without the comparison to children’s clothing). It would be akin to a person who literally does not have clothes to wear. Chazal do not require that we endure great suffering or embarrassment to fulfill a mitzva derabbonon.

גדול כבוד הבריות שדוחה לא תעשה שבתורה.

[5] עיין אג''מ א''ה ח''ד סימן פ''ד אות ד' דאם רוחץ וכונתו להסיר הזיעה ולא מחמת תענוג יש להקל מר''ח עד עת''ב. ובעה''ש סימן תקנ''א סל''ז כתב דמי שאינו נקי בגופו דמותר לו לרחוץ בחמין כדי שיהא נקי עכ''ד. ונראה דהאיסור לרחוץ חלק מגופו בחמין או כל גופו בצונן היינו כשעושה כן לתענוג. ולכן נראה דמעיקר הדין מי שלומד לשחות יכול להמשיך בקורס שחיה מר''ח עד עת''ב כיון שאין כוונתו לרחוץ לתענוג. וכ''ש אם שוחה לרפואה דשרי כמש''כ במ''ב ס''ק פ''ח. ולכאורה ה''ה מי ששוחה לצורך התעמלות בלבד י''ל דשרי מדינא, כיון דאינו רוחץ לתענוג.

אבל שחייה לתענוג נראה דהוי כרחיצת כל גופו בצונן ואסור. ונראה דראוי להחמיר אף בקטנים שהגיעו לחינוך דאבילות, ואע''ג דאין אבילות לקטן כמ''ש ביו''ד שפ''ד, כ'''כ המג''א (ס''ק ל''ח) דאבלות דרבים שאני שהוא לזכרון בית קדשינו ראוי לחנך גם הקטנים. ובעה''ש תקנ''א סל''א ביאר דלאו משום דאבלות זו חמירא מסתם אבילות דאדרבה אבילות זו קילא, אלא דבזה יש חינוך ליראת השם שהקטן כשישאל על מה זה יסבירו לו ענין החרבן עכת''ד.

אולם אותם הקטנים שמתענגים בכלי גדול של מים בחצר הבית, נראה דאין צריך להחמיר בהם. וטעמא משום דבדרך כלל הם קטנים ביותר ולא הגיעו לחינוך, ועוד, אותן בריכות בחצר המיטלטלות אינן עמוקות וא''כ לא יכניסו כל הגוף והראש במים והוי כאבר אבר בצונן דשרי אף לגדול, ולכן אם עכ''פ נזהרים שלא להכניס כל הגוף למים, שרי גם לילדים גדולים, ואף לגדולים ממש.

ולענין מקלחת, נראה כיון שהקילו הפוסקים לרחוץ אבר אבר בצונן (עמ''ב ס''ק צ''ד), אם יהא זהיר שאין המים חמים ביותר אלא פושרים שלא יהנה מחמימות המים אלא מחמם המים קצת שלא יסבול מקרירותו, וגם יהא זהיר שלא לרחוץ ראשו וגופו בב''א אלא אבר אבר, דאין בזה איסור.

After Rosh Chodesh Av until erev Tisha Be’av, it is generally forbidden to wash any part of the body with hot water for pleasure or to wash the entire body at once with warm water. Therefore, even without the special consideration of the removal of sweat mentioned above, there is a way to shower during this period: in warm water limb by limb. In other words, if the water temperature is warm enough to remove the chill but not hot enough to make the shower enjoyable because of the hot water, one can wash one’s head while keeping the rest of the body out of the spray of water, then wash one’s arms, then one’s legs, etc.

Similar Posts

Leave a Reply